De eerste moderne Olympische Spelen is gehouden in 1896 te Athene. De handboogsport was aanwezig op de spelen van 1900 in Parijs, 1904 in St. Louis, 1908 in Londen en in 1920 in Antwerpen waar toen een Nederlandse ploeg goud haalde op een 28 meter baan!. Daarna heeft het erg lang geduurd voordat de sport weer in het programma werd opgenomen, namelijk tot 1972 in M√ľnchen.

Op de spelen van 2000 in Sydney werd er voor het eerst door een Nederlandse handboogschutter een individuele medaille gehaald. Wietse van Alten werd derde in het individuele mannenklassement. Door deze medaille heeft Wietse de handboogsport veel bekender gemaakt.